Forestil dig et liv, hvor alle på dit gymnasium har haft en nær ven, som har begået selvmord. Det er virkeligheden for 17-årige Sloane Barstow og hendes kæreste James. For at sænke den høje selvmordsrate opretter myndighederne The Program, som plukker alle de elever ud fra skolen, som ser ud til at være i dårligt humør, og indlægger dem seks uger på en lukket afdeling.

Alle voksne synes, det er en fantastisk idé med The Program, men de unge ved godt, at deres tidligere kammerater virker fuldstændig hjernevaskede og overlykkelige, når de kommer ud fra The Program. Noget er helt galt!

Selv om idéen i ‘The Program’ på mange måder er den samme som i Scott Westerfelds ‘Uglies’-serie føltes ‘The Program’ original og var virkelig spændende, dog efter en lidt langsom og sørgelig begyndelse. Det mest uhyggelige er, at det hele rent faktisk kunne ske i morgen, hvis blot politikerne bestemte sig for det.